Czy zimą do sklejania kartonów należy stosować inny klej niż wtedy, gdy panują dodatnie temperatury?

Na efekt dobrze sklejonego opakowania na wpływ kilka czynników. Jednym z tych, na którym się dziś skupimy, jest temperatura otoczenia. Ważne jest, aby na hali, na której pracuje maszyna sklejająca opakowania, była odpowiednia temperatura oraz nie występowały przeciągi. Zimą, kiedy maszyna pracuje na normalnej ogrzewanej hali, nie powinny pojawić się żadne problemy z klejeniem. Należy jednak zwrócić również uwagę na sam karton.

Ważne, aby karton przed sklejeniem nie był zimny lub wręcz zmrożony – czyli np. zabrany z zimnego magazynu lub bezpośrednio z transportu. Zimne kartony w momencie aplikacji kleju mogą wychładzać go i zaburzać jakość sklejania. Dlatego zalecamy, aby kartony przed sklejeniem nieco ogrzać, poprzez przechowywanie ich w pomieszczeniach o dodatnich temperaturach.
Kiedy na zewnątrz panują ujemne temperatury zwykle problemy z klejeniem pojawiają się u klientów, których maszyny pracują w nie ogrzewanych halach. Niska temperatura otoczenia oraz podmuchy zimnego powietrza mogą powodować, iż klej będzie się za szybko wychładzać i za szybko wiązać. W efekcie kartony mogą się rozklejać.

Co zrobić w takiej sytuacji? Przede wszystkim w pierwszej kolejności wyeliminować przeciągi – to raczej nie powinno być trudne oraz zadbać o dodatnią temperaturę otoczenia. Zalecane jest również podniesienie temperatury pracy kleju. O ile stopni? To zależy, do tematu musimy podejść indywidualnie, obserwując przy tym, czy jakość sklejenia polepsza się. Rekomendujemy, by podnosić temperaturę pracy stopniowo co 5 °C aż do momentu uzyskania właściwego sklejenia, oczywiście przestrzegając zakresu temperatur, zgodnie z danymi zawartymi w karcie kleju. Zaleca się również, aby temperatury ustawione były rosnąco, zaczynając od aplikatora klejowego, przykładowo: aplikator 160 °C, wąż 165 °C, dysza 170 °C.

Jeśli to nie wyeliminuje problemu, być może konieczna będzie zmiana kleju na tzw. „zimowy”. Jest to klej o podobnych parametrach jak dotychczasowy, ale o dłuższym czasie otwarcia oraz wyższej plastyfikacji. Bardziej elastyczne kleje lepiej radzą sobie w okresie zimowym. Różnicę elastyczności można zauważyć już poprzez naciśnięcie pastylki danego kleju.

Przy sklejaniu opakowań należy niezwykle ostrożnie podchodzić do tematu aplikacji kleju. Stała kontrola jakości kartonu oraz ustawień temperatur aplikatora klejowego to gwarancja sukcesu produkcyjnego. Niezwykle ważna jest również dbałość o środowisko pracy (eliminowanie przeciągów, unikanie bardzo niskich temperatur).
Operator maszyny powinien pozostawać zawsze czujny, bacznie obserwować wpływ warunków atmosferycznych na jakość sklejania, by szybko wychwycić nieprawidłowości i sprawnie zaradzić problemowi.